Click to enlarge120 лет

ЛАЗАРЕНКО Виталий Ефимович (9.5.1890 - 18.5.1939)
Он родился в посёлке Александро-Грушевская на Донбассе. Его отец шахтер умер, когда сыну было 8 лет.
Виталий пошел в ученики в ярмарочный цирк. Постепенно освоил разные цирковые специальности. Был акробатом, гимнастом, наездником, танцором и даже пел в хоре.
Увлёкся клоунадой и акробатикой, особенно прыжками через препятствия.
В 1914 г. как клоун-прыгун был принят в Московский цирк братьев Никитиных, где проработал несколько сезонов.
В 1918 со своей небольшой труппой стал выступать на фронтах Гражданской войны, читал сатирические монологи, прыгал через военные повозки и полковые кухни.
Возратившись в Москву в 20-е годы он становится клоуном-публицистом, клоуном- трибуном Революции, и фактически создаёт новый жанр клоунады. На демонстрациях 1-го мая и 7-го ноября он вышагивал на огромных ходулях с рупором в руках, выкрикивал лозунги, стихи и шутки на "злобу дня". А на арену выбегал в футуристическом костюме, шапчонка набекрень, из-под которой торчал завитой хохолок, брови ласточкой, исполнял сложные акробатические "окрошки", сыпал шутками и каламбурами сатирической направленности.
В.В.Маяковский пишет для него стихотворные монологи и пьесу-агитку "Чемпионат всемирной классовой борьбы" с элементами буффонады, пародии...
Во-времена НЭПа Лазаренко несколько растерялся. В его монологах появились пессимистические нотки, тема смерти,  неверие в будущее. Вот, к примеру, что адрессует он новой публике:

Под вечер отдохнув от всяческих делишек,
Чинуши и совбюр, красоточка и франт
Из кошельков тугих берут излишек,
Чтоб жалкие гроши швырнуть за мой талант!
К чему огонь святой, принесший мне мученья,
Опасный мой прыжок и даже каждый шаг?
Зачем я трачу вдохновенье -
Чтоб сытых рассмешить зевак?

В 1933 году чествование артиста по случаю 35-летия служения искусству превратилось в большой и торжественный праздник.
Он был удостоен (вторым после В. Л. Дурова) почетного звания - Заслуженный артист РСФСР. Поэт В. В. Каменский писал о нем:
"...Лазаренко со всем его неисчерпаемым темпераментом остроумнейшего клоуна-сатирика хлёстко бичующе изобличал недостатки нашего хозяйственного аппарата - бюрократизм, отсталость, головотяпство, разгильдяйство, комчванство, вредительство, невежество..."
В 1939 году после очередного юбилейного представления В. Е. Лазаренко смертельно заболел. Орден Трудового Красного
Знамени ему вручали в Боткинской больнице.
Мы вспоминаем его полные гордости слова, звучащие с арены
как Завешание всем клоунам будущего:

Друзья, пред вами шут. Пока еще подмостки,
Пока театр и цирк не отданы на слом,
Я буду властвовать, блистательный и хлёсткий,
В дурацком колпаке со звонким бубенцом.
Пройдя через века и пыток, и гонений,
Свободы пламенный глашатай и трибун.
Я стар был за века до вашего рожденья,
И через сотни лет, как нынче, буду юн!       Виталий Лазаренко

М. С. Рудина